云通信概念火热 Twilio上市一周股价翻番

2016-07-01

美国云通信服务提供商Twilio(TWLO)上周登陆美股市场,上市仅一周股价就已翻番。伴随着互联网共享经济的崛起,Twilio提供的在线语音和短信发送等用户沟通服务收获了Uber、Airbnb、WhatsApp等大客户,营收保持高速增长,成功收获了投资者的青睐。

传统电信业的“破坏者”

Twilio创建于2008年,是一个云通信平台。所谓云通信,就是将传统电信网络能力通过云端开放的API(应用程序编程接口)方式,提供给企业和开发者,应用程序开发者只需要加入几行代码,就能够在其应用程序中添加语音电话和短信功能,从而和终端用户建立更方便快捷的联系。

具体来讲,Twilio通过在云端搭建语音基础设施web服务,让开发者可以将语音、短信以及IP电话集成到web、移动及桌面应用上面,为开发者提供通讯模块的API,从而可以在网页和app里嵌入语音电话和短消息功能。2015年3月,Twilio在原有服务基础上集成了视频呼叫服务,令其统一通信服务更加完整。目前辆共享软件开发商Uber已利用Twilio的技术实现了司机与乘客之间的一对一对话,同时不泄露个人电话号码。

“云通信”与传统通信相比有哪些优势呢?在“云通信”尚不存在的年代,开发者如果想在程序中集成语音功能,要与当地电信运营商进行复杂的合同谈判,并支付昂贵的设备开支。但Twilio这一类型平台的出现,让程序员在软件中添加通讯工具变得简单起来,大大降低了互联网公司联系客户的成本。

不仅如此,长期来看,个体之间的通讯正被社交软件所取代,通过流量通话成为未来趋势。而云服务背后是真正系统的数据,结合人工智能的算法,可以让企业有针对性的提升服务效率,改善服务质量。这令电信运营商面临着企业级客户流失的风险。

有业内人士称,API正取代传统的拨号音,Twilio一类公司正成为传统电信业的“破坏者”,云通信代表着时代的未来。

资本市场新宠

今年以来,美国首次公开募股(IPO)市场步入冰河期,年内IPO融资总额仅为去年同期的三分之一。不过Twilio的上市给美股IPO市场注入动力,该公司不但是今年首家登陆美股的科技企业,而且上市首日股价涨幅就超过90%,极大地调动了市场热情。

Twilio上周三公布的IPO发行价为每股15美元,高于此前设定的12至14美元的发行价区间,显示投资者认购踊跃。23日上市首日,Twilio股价就大涨90%。28日,伴随着美股大幅反弹,Twilio股价进一步上涨10%,达到29.9美元,市值接近25亿美元。

事实上在上市之前,Twilio就曾进行多轮融资,并获得投资方的广泛认可。2015年5月进行的最近一轮融资中,该公司融资1.3亿美元,估值超过10亿美元,投资方包括亚马逊、Salesforce等知名企业。此前2013年进行的D轮融资中,Twilio融资7000万美元,估值为5亿美元。

强劲的业绩增长是Twilio获得资本市场宠爱的关键。据美国证交会披露的文件,尽管尚未实现盈利,但Twilio近年来发展速度非常惊人,毛利润率高达45%。2013年公司营收不到5000万美元,2014年营收增至8900万美元,2015年营收增长88%,至1.67亿美元。今年仅在第一季度,Twilio收入就达到5934万美元,预计全年营收将保持高增长态势。

目前Twilio的商业模式还比较单一,简单来说就是通过提供不同的流量收费。业内人士认为,Twilio提供的通话和短信功能嵌入在app中,发展方向更多集中在人与人的社交活动碎片时间里,但尽管只是碎片化的时间,随着API接口的完全开放,其实整体的“销量”是增长的,这有助其增加盈利。

近年来伴随着互联网共享经济的迅速发展,Twilio的服务获得了不少行业龙头企业的青睐。车辆共享软件开发商Uber、房屋共享平台Airbnb、即时通讯公司WhatsApp、云存储公司Box等,都成为Twilio的主要客户,其中仅WhatsApp就为Twilio贡献了15%的营收。

也有分析师指出,严重依赖大客户是Twilio的主要经营风险。此外Twilio也面临着激烈的市场竞争,其竞争对手Nexmo和Tropo此前分别被网络电话服务巨头Vonage和IT供应商思科收购,预计未来两大巨头都将在云通信市场一展拳脚。


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